30/01/2009

¿Por qué nos sonrojamos?


Como parte de la celebración del bicentenario de Charles Darwin la revista New Scientist pidió a algunos de los más importantes biólogos evolutivos del mundo que identificaran cuáles son algunas de las preguntas que la teoría de la evolución no ha logrado responder. De ahí uno de los expertos, el profesor Frans de Waal, de la Universidad de Emory en Atlanta,, cree que una de las más grandes lagunas de la teoría de la evolución es ¿por qué entre todos los animales los humanos somos los únicos que nos sonrojamos?

"Somos los únicos primates que nos ruborizamos cuando se nos atrapa en una situación vergonzosa o en una mentira". "Y me pregunto por qué necesitamos de esta señal tan obvia para comunicar estos sentimientos que nos hacen cohibir tanto", comento Frans. "No somos la única especie que tiene la capacidad de cambiar de color" dijo el científico a la BBC. "El calamar cambia de color igual que otros animales cuando están estresados o por un proceso hormonal. Pero los humanos somos los únicos que cambiamos de color como una expresión", explica.

“Según el científico, el sonrojo podría ser la señal con la cual intentamos comunicar a los otros que estamos conscientes del impacto de nuestras acciones, y que nos preocupa la cooperación con los demás y la honestidad. “ Quizás el sonrojo era una respuesta de conciencia social lo que pudo hacer más atractiva a una pareja sonrojada y la expresión evolucionó. "Darwin fue el primero que se dio cuenta de esta tendencia porque estudió las expresiones faciales de los monos, simios y humanos y notó por primera vez que sólo los humanos se sonrojaban", explica el profesor de Waal. "Aunque descubrió que muchas de nuestras expresiones faciales son iguales a las de otros primates, el sonrojo era una expresión que no encontró en otros animales", agrego.

La explicación medica es que el sonrojo se produce cuando los vasos sanguíneos en nuestra piel se dilatan y permiten que fluya más sangre, lo que nos da el color rojo en el rostro.

Vía BBC


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