02/01/2009

Infección de mosquitos para prevenir enfermedades


Investigadores australianos y chinos plantean infectar con la bacteria Wilbachia para reducir el tiempo de vida y así hacerla improductiva, con lo que se disminuye mucho la posibilidad de que transmitan enfermedades tan graves como la malaria y el dengue. La bacteria en cuestión al reducir el tiempo de vida los mosquitos no llegaran a la etapa reproductiva, de forma que se evitaría también que pudieran desarrollar resistencia a los insecticidas. En un experimento que fue publicado en la revista Science, los investigadores infectaron mosquitos de la especie Aedes aegypti, transmisora del dengue, y comprobaron que la vida media de los individuos infectados se redujo de 60 días a 27 días en mosquitos hembra.

El virus del dengue, igual que el parásito de la malaria, requiere unas 2 semanas de incubación en el mosquito antes de que pueda transmitirlo por picaduras, los investigadores creen que acortar la vida de los mosquitos frenará de forma efectiva la transmisión del dengue y de otros patógenos muy peligrosos. En el experimento se comprobó que la infección bacteriana se transmite con alta frecuencia a los descendientes por vía materna.

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