28/04/2009

Record de distancia


El 23 de abril el telescopio Swift registró un estallido de rayos gamma en el cielo, en la constelación de Leo. Duró 10 segundos, suficientes para poner alerta a los astrónomos, quienes prepararon las observaciones y obtuvieron una sorpresa: "Es el estallido de rayos gamma más remoto jamás detectado y también el objeto más distancia descubierto hasta ahora", afirma el científico del reino Unido Nial Tanvir. Su colega estadounidense Derek Fox avanza una explicación: "Estamos viendo la muerte de una estrella y probablemente el nacimiento de un agujero negro".

El estallido, denominado GRB 090423, está a una distancia de más de 13 000 millones de años luz. El objeto, corresponde al universo cuando tenía poco más de 600 millones de años. Como la velocidad de la luz es finita, cuanto más lejos se ve, más antiguo es el universo que se ve. Los especialistas del Observatorio europeo Austral (ESO), explican que las primeras estrellas se formarían cuando el universo tenía entre 200 y 400 millones de años, lo que da una idea del universo primitivo al que corresponde el GRB 090423.

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