28/02/2009

Hormigas del desierto huelen el camino de regreso a casa


Los científicos trataban de averiguar cómo algunas criaturas del desierto consiguen orientarse sin tener referencias. Ahora investigadores del Instituto de Ecología Química Max Planck de Alemania descubrieron que las hormigas del desierto logran guiarse gracias a un sistema de navegación que emplea olores, además de pistas visuales. En artículo de la revista Frontiers in Zoology, los científicos comentan que se pensaba que las Cataglyphis Fortis, hormigas del desierto de Túnez, se guiaban únicamente con la vista. Sin embargo, han comprobado que estos insectos incorporan también los olores locales a su sistema de orientación.

Los científicos utilizaron la técnica de cromatografía de gases para demostrar que los microhábitats del desierto tienen olores únicos que pueden guiar a las hormigas en su camino de vuelta al hormiguero. El uso de marcadores olfativos se había observado ya en palomas, pero no en hormigas, que generan señales con feromonas pero, en el desierto con las altas temperaturas las huellas de feromonas no son de mucha utilidad. Ésta puede ser la razón por la que las Cataglyphis se guíen gracias a olores externos.

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