07/01/2009

El sol se pondrá a descansar


El Sol entrara en un período donde bajara su actividad, lo que puede exponer a un mayor peligro a los astronautas, según un estudio suizo del que informa la revista NewScientist. La capacidad del Sol de proteger al sistema solar de los rayos cósmicos más perjudiciales podría disminuir a comienzos de la próxima década, indica el artículo.Además de su ciclo de once años de manchas y llamaradas solares, la actividad solar experimenta otro tipo de cambios que pueden durar décadas, desde hace casi un siglo el sol tiene un máximo de actividad y no se sabe exactamente cuándo va a terminar.

Para intentar aclararlo, un equipo dirigido por José Abreu, del Instituto Federal Suizo de Ciencias Acuáticas y Tecnología de Duebendorf, analizó 66 períodos de gran actividad durante los diez mil últimos años. Para ello estudiaron los niveles fluctuantes de isótopos raros como el berilio-10 en los hielos de Groenlandia.Esos isótopos se producen cuando los rayos cósmicos destruyen los núcleos de los átomos de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera terrestre, así, cuando el número de isotopos baja significa que hay una baja actividad solar ya que un viento solar más débil deja que entren más rayos cósmicos en el sistema solar.

Basándose en la duración de períodos pasados de gran actividad y en el hecho de que el actual ha durado ya ochenta años, el equipo calcula que la duración probable de este último será de entre 95 y 116 años.Los más afectados probablemente sean los astronautas, ya que están fuera del campo magnético protector de la Tierra, estarán expuestos a más rayos cósmicos que entrarán en el sistema solar debido al debilitamiento del viento solar, lo que podría causar cáncer e infertilidad.

Vía Terra



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