01/05/2009

Tejidos blandos en fósiles de dinosaurios


Paleontólogos y biólogos demostraron que se pueden recuperar tejidos blandos y proteínas de fósiles de dinosaurios, algo que muchos de sus colegas no creen posible. El mismo equipo que anunció el primer hallazgo de este tipo (en 2005 en un tiranosaurio Rex) confirmo con otro ejemplar que la conservación de material biológico durante tantos años no era un caso aislado. El trabajo se ha hecho en un fósil de hadrosaurio de hace 80 millones de años que fue escogido especialmente por el Museo de las Rocosas entre los descubiertos sin excavar. Debía cumplir condiciones de fosilización rápida y se trasladó con cuidado para evitar la contaminación con material biológico.

En el laboratorio de Mary Schweitzer (Universidad de Carolina del Norte) se estudió un fémur de Brachylophosaurus canadensis, y se vieron las mismas matrices fibrosas, vasos flexibles y transparentes y microestructuras observadas en el tiranosaurio de 68 millones de años. Las muestras fueron estudiadas con microscopio óptico y electrónico, realizándose pruebas de anticuerpos que reaccionan con el colágeno y con otras proteínas. Los resultados, que se publicaron en la revista Science, incluyen la identificación de 8 péptidos (partes de proteína) de colágeno en el fémur estudiado.

0 opiniones: