07/04/2009

Relámpagos, método para calcular intensidad de huracanes


De acuerdo a un estudio realizado por el profesor de ciencia atmosférica, Colin Price y sus colegas de la Universidad de Tel Aviv, quienes analizaron 58 huracanes registrados entre el 2005 y el 2007, se sugiere que el número e intensidad de relámpagos puede ser un buen sistema de alerta temprana para pronosticar el comportamiento de huracanes. "La evolución de la intensidad de un huracán, hasta ahora difícil de predecir, es crucial para los sistemas de alerta temprana", aseguran. La explicación científica, según autores, es que “la actividad eléctrica está relacionada con un aumento de la convección que incrementa la humedad en la troposfera y produce a su vez una intensificación de la fuerza del viento”.

Esta actividad puede ser medida en cualquier lugar, no necesariamente donde se produce el huracán. Actualmente se puede predecir la trayectoria de un huracán, pero no es fácil anticipar su intensidad, debido a que los huracanes pasan la mayor parte del tiempo sobre los océanos y se deben obtener datos antes de que toquen tierra por lo que se envían aviones a atravesar la tormenta lo que no a veces no es muy viable. Para medir la frecuencia de los rayos existen redes locales de baja frecuencia y la red mundial World Wide Lightning Location Network, que de momento sólo se utiliza para investigación.

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