18/03/2009

El agua de Marte es salada


Científicos estadounidenses indicaron que el agua líquida descubierta junto a una de las patas del "Phoenix" es salada y podría haber más en otros sitios. "Un gran número de pruebas físicas y termodinámicas independientes muestra que el agua salina puede ser común en Marte", dijo Nilton Renno, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas, Oceánicas y Espaciales de la Universidad de Michigan. Renno manifestó que es la primera vez que se detectado y fotografía agua líquida fuera de la Tierra. "El agua líquida es un ingrediente esencial para la vida. Este descubrimiento tiene implicaciones importantes para muchas áreas de la exploración planetaria, incluida la habitabilidad de Marte", dijo.

Renno presentará estas conclusiones el próximo lunes ante la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria que se realiza en Houston (Texas). Se pensaba que en Marte solo existía agua como hielo o vapor debido a las bajas temperatura y presión atmosféricas en el planeta, ya que en ese ambiente el hielo podía sublimarse o vaporizarse, pero no creían que podría derretirse. La fluctuación de temperatura en la región ártica de Marte donde descendió el Phoenix y las sales en el suelo podrían crear depósitos de agua demasiado salina como para congelarse en el clima del sitio del descenso.

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