19/03/2009

Cuatro lunas en una solo foto


El telescopio espacial Hubble captó el 24 de febrero imágenes de 4 lunas de Saturno en el momento en que pasaban por delante del planeta. En la imagen se observa cómo la anaranjada luna de Titán proyecta su sombra sobre el polo norte de Saturno. Debajo, cerca del anillo del planeta y hacia la izquierda, está Mimas (un diminuto punto), y más hacia la izquierda, y ya fuera del disco del planeta, se muestran las brillantes Dione y Encélado.

Estos tránsitos de lunas son muy extraños y sólo son observables cuando los anillos de Saturno, vistos desde la Tierra, se encuentran perfectamente alineados. El fenómeno volverá a ocurrir el próximo 10 de agosto y el 4 de septiembre, pero el Saturno estará demasiado cerca del Sol como para ser visto desde la Tierra. Hasta hoy, Saturno cuenta con 52 lunas nombradas, pero según la NASA, en total se han descubierto más de 60.

Vía El País


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